30-04-12

SEAWORLD SAN DIEGO

Zoals reeds gezegd werd, de boog kan niet altijd gespannen staan en daarom vervullen we ook enige toeristische activiteit, in San Diego en elders.

In San Diego zullen we ondermeer een dag doorbrengen in het maritieme en zeezoogdierenpark SeaWorld.

Het park huist tal van "waterdieren", heeft verschillende expedities, meerdere shows enkele rides. Ze vechten voor het leven van deze dieren, zowel in vrijheid als in gevangenschap, ze verzorgen hen, ze bestuderen ze, ze kweken,...

SeaWorld San Diego is het oudste park in de keten met nog andere parken in Orlando, Florida en San Antonio, Texas.

We zullen ons dagverblijf ondermeer vullen met de shows van de orka's, dolfijnen, zeeleeuwen,...en veel meer. Er zijn enkele rides waaronder ook de Bayside Ride en de Skytower, van waar je een prachtig vergezicht hebt over de stad San Diego en omstreken.

 

 

seaworld.jpg

SeaWorld-San-Diego.gif

seaworldsd2008map (810 x 522).jpg

 

 

 

Since it can't be work and study everyday, we've schedulled some leisure time as well. A week of tourism when the program has come to an end but it's pretty evident that we visit San Diego as well. One of the visits in San Diego will be at SeaWorld.

This maritime and mammal park fights, protects, preserves the life of "water animals" and nature. Several shows, rides, expeditions,...will fill our day at this park.

SeaWorld San Diego is the oldest park out of three. There're other parks in Orlando, Florida and San Antonio, Texas.

 

11:57 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

HOTEL SAN DIEGO

Tijdens de eerste nacht in de VS slapen we op hotel in San Diego. Het hotel is van de Comfort Innketen, niet echt grote klasse maar goed genoeg voor het verblijf van de eerste nacht.

Het is gelegen op 5 minuutjes van Downtown San Diego, aan de voet van Point Loma, aan de andere kant van de baai.

De ruime kamers zijn op basis van twee tweepersoonsbedden en zijn allen voorzien van een TV, safe,... Er is gratis internet beschikbaar en ze hebben er ook een zwembad om een plonsje te doen. 's Morgens kunnen we er het gratis ontbijt gebruiken voor we aan de dag beginnen!

We verblijven er dus één nachtje, op maandag 14 mei.

 

Comfort Inn At The Harbor

5102 N Harbor Drive

San Diego, CA 92106

+1 619 223 8171

http://www.comfortinn.com/hotel-san_diego-california-CA768

 

 

 

Comfort_Inn_At_The_Harbor_United_States_San_Diego.jpg

Comfort-Inn-At-The-Harbor-photos-Room-Standard-Queen-Room.jpg

1379672.jpg

04:56 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

27-04-12

BELGIAN - US FIRE SERVICES

Er zijn tal van grote verschillen tussen de Amerikaanse en Belgische brandweerdiensten. Men mag wel zeggen dat de Amerikaanse hulpdiensten op bepaalde gebieden vveel erder staan dan wij hier in België, vandaar ook deze stage. De stages worden georganiseerd speciaal om "te leren". Om te kijken hoe de Amerikaanse collega's werken en hoe zij de zaken aanpakken. Dankzij verschillende werkbezoeken, opleidingen, oefeningen en de eigenlijke "ride alongs" krijgen we een perfect beeld van hoe zij de oproepen aannemen en afhandelen.

Tijd is hier een zeer belangrijke factor en daar zit een hemelsbreed verschil met België. In België zijn de brandweerdiensten voorlopig nog afhankelijk van Gemeente- en/of Stadsbesturen, in Amerika is dat grotendeels ook wel zo, alhoewel er hier en daar korpsen zijn die totaal onafhankelijk zijn, die eigenlijk als een bedrijf gerund worden en welke vrijwel niets te maken hebben met lokale overheden.

In Belgische gemeenten of steden vinden we meestal 1 brandweerkazerne terug om het ganse gebied te beschermen, daar staat dan al het materieel om de oproepen te beantwoorden en hulp te bieden, met soms wel eens lange aanrijtijden tot gevolg. Enkel in heel grote gebieden of steden kan je meerdere brandweerposten terugvinden, maar dan nog in vele mindere mate dan in de States. Een kleine vergelijking:

Brandweer Brussel

Gebied: Brussels Hoofdstedelijk Gewest + enkele randgemeenten => +161 km²-+62 Sq. Mi.

Inwoners: + 1147 000

Tussenkomsten: ong. 80 000/jaar

Brandweerpersoneel: ong. 1000

Brandweerposten: 8 (brandweer + Dienst 100) + 6 (Dienst 100)

Voertuigen 1ste lijn: 11 autopompen, 7 autoladders, 32 ziekenwagens.

 

San Diego Fire - Rescue Department

Gebied: City of San Diego => +964 km² - +372 Square Miles.

Inwoners: + 1300 000

Tussenkomsten: +117 000/jaar

Brandweerpersoneel: + 1000

Brandweerposten: 47

Voertuigen 1ste lijn: 47 autopompen, 12 autoladders, 28 ziekenwagens

Onder andere op die manier maak je de uitrukgebieden van de posten kleiner en kunnen de eenheden dus ook veel sneller ergens ter plaatse komen om hulp te bieden, ze rekenen hierbij op een responstijd van maximum 4 tot 8 minuten.

De kazernes hebben er 1, 2 of soms eens 3 wagens staan. Een autopomp in elke kazerne, aangevuld met een ladderwagen, een materiaalwagen, een ziekenwagen, een tankwagen of een eenheid voor speciale interventies. Bij een oproep komen er dus ook verschillende eenheden (verschillende kazernes) ter plaatse. Er is een incident en alle dichtstbijzijnde ploegen van rondom het incident worden daarvoor gedispatched. Op die manier kan je dus adequate hulp bieden aan de bevolking in een zo kortst mogelijke tijd.

 

 

 

 

dyn008_original_456_436_pjpeg__173bddfe5d029a58328a5213dba28c6b.jpg

dyn008_original_400_300_pjpeg__20979da294bf93fde559a26373b91eb3.jpg

dyn008_original_480_640_pjpeg__b32c726829ea5426156fc04a30b28457.jpg

dyn008_original_640_480_pjpeg__961acdf099f0f35a89d06dd8f6e82663.jpg

dyn008_original_640_480_pjpeg__f2fd231ae70efe33a6058e5a08ca163f.jpg

 

 

 

There're numerous differences between American and Belgian fire departments and in most cases, we may say that American emergency services are more and better organized in emergency care. That's the reason why we organize such training programs. We learn a lot of things that we can take over in our departments at home. Due to several working visits, classes, exercises and the actual ride alongs, we get a very good idea of how our American colleagues handdle emergency calls and take care of buisness.

Time is a gigantic factor in emergency care and that's one of the big differences between our departments.

In Belgium, there's mostly just one firehouse for the whole city or even for several surrounding cities. All the rigs and equipment are stored in that one station and firefighters will respond to incidents out of that one station. Sometimes it takes some time to arrive due to the many kilometres we've to make. A comparison:

Brussels Fire Department

Area: Brussels and a few surrounding communities => +62 Square Miles

Population: + 1 147 000

Incidents: + 80 000/year

Uniformed firefighter personnel: approx. 1000

Fire Stations: 8 (Fire/Rescue/Medical) + 6 (only Medical)

Front line apparatus: 11 Engines, 7 Ladder Trucks, 32 Medic Units

 

San Diego Fire - Rescue Department

Area: City of San Diego => + 372 Square Miles

Population: + 1 300 000

Incidents: + 117 000/year

Uniformed firefighter personnel: + 1000

Fire Stations: 47

Front line apparatus: 47 Engines, 12 Ladder Trucks, 28 Medic Units

It's evident that, with the presence of this big number of units and stations, response areas will be a lot smaller and that response times drop to maximum 4 to 8 minutes.

In the US, most stations have 1, 2 or sometimes 3 rigs. Mostly an engine, the others are ladder trucks, rescue's, ambulances, tenders, SpecOps units,.... When an incident gets toned out, companies will respond out of any direction. That's the only way to delliver the best possible help to the citizens.

 

08:30 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Fred

Hey iedereen,

Na de voorstelling van al heel wat kanidaten wordt het ook tijd dat de begeleiders zich wat bekend beginnen te maken. Mijn naam is Frederick De Vos, zeg maar Fred zoals iedereen :-) Ik ben 29 jaar en al 11 jaar actief binnen de hulpverlening.

imagesCACA63QH.jpg

Op 18 jarige leeftijd begon ik als 100 ambulancier bij het Rode Kruis, later werd ik instructeur, daarna studeerde ik af als urgentieverpleegkundige en in 2008 werd ik vrijwilliger bij brandweer Geraardsbergen.

Hier ben ik momenteel actief als persluchtdrager, korpsinstructeur dienst 100 en lid van het zonale duikteam.  

banner.jpg

FO.jpg

dyn008_original_200_150_gif_2578597_957de25bed53a6075cea1488b70e5190.gif

Ik werk op de spoedgevallendienst van het AZ St Elisabeth te Zottegem. Een dienst met een MUG en een ziekenwagen. Naast men werk ben ik ook nog actief als verpleegkundige bij RED, een vzw die medische diensten voorziet bij gemotoriseerde sporten zoals rallywedstrijden.

Indien ik met geen van bovengenoemde activiteiten bezig ben, kan je me waarschijnlijk ergens aan de waterkant aantreffen voor het beoefenen van nog een van mijn grote passies namelijk het sportduiken. Ik ben lid van de Gobio Divers Geraadsbergen. 

Logo.jpg                                                             logo_gobio.gif

Naast al deze hobby's tracht ik ook nog wat tijd te maken voor mijn vriendin Valérie met wie ik nu 1 jaar en 4 maand samen ben.  

 San diego zal mijn 8ste stage in de US worden. Je kan zeker zegen dat ik sinds 2005 gebeten ben door het USA virus. Ik was ondermeer al te gast in Jacksonville, Houston, Mesa, Tualatin Valley en verschillende andere korpsen. Ook deze keer wordt het ongetwijfeld een fantastische ervaring, zeker voor de mannen onder ons die voor de eerste keer meegaan. Tot in Zaventem!

Fred

brandweerman.gif

My name is Frederick De Vos, but call me Fred, just like everyone else. I've been an EMT since I was 18 and became a firefighter in 2008. I am an EMS instructor and also a rescue dive team member.  I currently work as a nurse-paramedic in the ER of Zottegem regional hospital where we provide service with a BLS rescue and an ALS non-transport unit. My main hobby is scuba -diving.San diego will be my 8th trip to the USA and I'm looking forward to it. See y'all at the airport!

07:41 Gepost door Fred De Vos | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

26-04-12

JEAN PIERRE VANDER RASIEREN

Jean Pierre Vander Rasieren is de volgende kandidaat die we hier graag voorstellen.

Hij is 47, woonachtig in Waregem, gehuwd met zijn lieve Ludwine en vader van 4 kinderen en evenveel kleinkinderen.

 

 

DSCF2073.JPG

 

 

Als dagtaak werkt hij als metser/vloerder/tegelzetter maar daarnaast is hij als vrijwilliger werkzaam bij de brandweerdienst van Waregem, en dat al 23 jaar! Naast de gewone taken van brandweerman is hij er ook instructeur brandbestrijding.

 

 

DSCF1573 (1152 x 1536).jpg

 

 

 

Waregem is gekend voor ondermeer de paardenkoers, het wielrennen,...maar nog voor vele andere zaken ook, en dat zelfs tot in de VS!

De bekendheid van Waregem heeft er te maken met de aanwezigheid van een Amerikaans kerkhof, het Flanders Field American Cemetery and Memorial. Deze vredige plek werd de laatste rustplaats voor 368 Amerikaanse soldaten welke sneuvelden in de Eerste Wereldoorlog. Het kerkhof ligt nabij de plek waar ze omkwamen tijdens de slag aan de Schelde rond 1 november 1918.

 

 

2064c_Amerikaans%2520kerkhof.jpg

 

 

Elk jaar, tijdens het laatste weekend van mei, vind hier een grote herdenkingsplechtigheid plaats waar vele hoogwaardigheidsbekleders, militairen, brandweermannen,...hulde brengen aan de gesneuvelden.

 

 

P5290090 (912 x 684) (684 x 513).jpg

 

 

Jean Pierre Vander Rasieren, 47 years old and living in Waregem with his lovely wife Ludwine. He's a father of 4 with 4 grandchildren.

He works as a mason/floor and wall tiler for his dayjob. Since 23 years, he's also a volunteer firefighter within the Waregem Fire Department. Along his normal firefighting duties, Jean Pierre is a CFBT-instructor as well.

He lives in Waregem, a small city which is very known for horse and bicycle races, but in the US better known for the presence of a cemetery. At the Flanders Field American Cemetery and Memorial rest 368 American soldiers who've died in the battle of the Schelde, November 1st 1918, during the First World War.

 

06:49 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-04-12

TRAVELLING

De boog kan niet altijd gespannen staan en daarom zullen we tijdens ons verblijf in de VS ook enige toeristische activiteit vervullen.

Het is evident dat we San Diego toeristisch gaan verkennen alhoewel het onmogelijk zal zijn alles te zien en te doen. Op het programma staan wel al SeaWorld, Cabrillo National Monument, Seaport Village,...

Na onze stage en verblijf in San Diego zetten we een Noordelijke koers aan richting Los Angeles. Daar zullen we ondermeer Santa Monica en Venice Beach bezoeken, maar ook de straten van Bel Air, Beverly Hills en Hollywood verkennen. De tweede dag doen we Universal Studios aan.

Van Los Angeles verlaten we de staat Californië om naar Arizona te gaan. We zullen een ganse dag doorbrengen in het Grand Canyon National Park en overnachten in Williams.

De eindbestemming van de reis ligt in de staat Nevada... Vanuit Williams rijden we via de Hooverdan naar Las Vegas.

 

 

 

routekaartjesteppie.jpg

 

 

 

 

It can't be all work and study all the time, that's why we put some tourism in our itinerary as well. It's pretty normal to explore the city of San Diego however it won't be possible to see it all. Some things which are already listed; SeaWorld, Seaport Village, Cabrillo National Monument,...

When we finish our training program with SDFD, we set course towards Los Angeles to perform some recce at the beaches of Santa Monica and Venice Beach, as well as the streets of Bel Air, Beverly Hills, Hollywood,... We'll visit Universal Studios the next day.

After our visit to LA, we leave the state of California and we swap it for Arizona. We're sleeping in Williams when we've a full day visit to the Grand Canyon National Park.

Final destination for this trip will be Las Vegas, Nevada...without further comment...

06:11 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-04-12

WHY WE CHOSE FOR SAN DIEGO?

Een klein woordje uitleg waarom we gekozen hebben om San Diego aan te doen als stageplaats.

Het begon allemaal in 1996, toen enkele Belgische brandweermannen een weekje mee uitreden met de brandweer van San Diego. Dit was de eerste stage van de vzw Fire Observers met nog vele stages als gevolg. Zo ging men in 2000 en 2004 opnieuw naar San Diego, Californië.

Carl Verstrepen, één van de begeleiders van deze stage ging voor de eerste keer naar de VS tijdens de stage San Diego 2004. Hij werd er toegewezen tot de brandweerposten 1, 14, 18 en 19. Hij kon er vrienden maken waarmee hij tot op vandaag nog steeds geregeld contact heeft.

Buiten vele andere stages ging Carl ook nog naar de VS voor privé-reisjes, zo was ondermeer begin 2011 ook in San Diego. Het was daar waar hij opnieuw de vraag kreeg wanneer de Belgische brandweermannen nog eens langskwamen in San Diego. Met het bestuur van de vzw Fire Observers bekeken we de planning voor stages dit jaar, alsook de beschikbaarheid van de bestuursleden/begeleiders en iets later kon dus de officiële aanvraag naar San Diego vertrekken. Het antwoord volgde zeer snel.

En zo zitten we dus op enkele weken voor ons vertrek nu. De gesprekken en de samenwerking met SDFD verloopt perfect en het ziet er naar uit een echt tof programma te worden.

Gelet op het korps is San Diego zeer interessant voor ons. Het is een groot korps dat ook druk genoeg is om ons te herbergen en te "verblijden" met het nodige aantal interventies. Aangezien SDFD ook een eigen ziekenwagendienst heeft, een eigen brandweerschool, eigen strandreddingsdienst, luchthavenbrandweer, helikopterdienst,...is het een perfect korps om op zeer korte tijd een goed inzicht te krijgen van alle facetten van hun job.

Gelet de locatie is deze stad schitterend gelegen! Eerst en vooral is de stad zeer aangenaam om er te verblijven, we hebben er ondermeer SeaWorld en het is maar op enkele uren rijden van Los Angeles, Grand Canyon National Park, Las Vegas,....

 

 

 

4090114400.jpg

 

 

 It all started way back in 1996 when a group of Belgian firefighters stayed in San Diego for approx. a week to go out on calls with fellow brothers of the San Diego Fire Department. It was the very first Fire Observersprogram and there were much more to come. Besides numerous other trips, the organization Fire Observers returned to San Diego in 2000 and 2004. Now, we're getting ready to come back again in a few weeks.

Carl Verstrepen, one of the organizers of this program, joined the vzw Fire Observers in 2003 and he came to the US for his very first time in April 2004, for a program in San Diego. He was assigned to station 1, 14, 18 and 19. He made some friends who he still have good contact with, after all those years. He even had a San Diego firefighter with his family with him in Belgium a couple of years ago. Since 2004, Carl returned twice to the city and it was on his trip in February 2011 that he was asked to come back again, along with a group of Belgian firefighters. It was discussed with the board to set our agenda for 2012, a few weeks later, the official request was send to San Diego with a quick positive reply.

The San Diego Fire - Rescue Department is pretty interesting for us since it's a department which is big and busy enough to host us for a week. Besides going out on calls, exercises and training, we're visiting numerous agencies/units which are all part of the San Diego Fire - Rescue Department.

The location of the city is perfect! San Diego itself is a very nice city to be in, we've SeaWorld, Los Angeles, Grand Canyon National Park, Las Vegas,...all within a couple of hours by car.

11:22 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-04-12

NICK VAN GENECHTEN

Onze volgende deelnemer die we hier voorstellen komt ook uit Mol.

 

 

 

mollogo.gif

 

 

Nick Van Genechten is 27 en sinds 2009 lid van brandweer Mol. Eerst als vrijwilliger maar sedert 2010 maakt hij er deel uit van het beroepskader. Hij werkt ondermeer in het hoogtereddingsteam, de Dienst 100 maar hij is ook chauffeur en seinkamerbedienaar.

 

 

image (484 x 648).jpg

247603_1851000467644_1019715946_31683116_8174458_n.jpg

 

 

Voor de brandweer was ook Nick, net zoals zijn ploegmaat Youri, werkzaam bij Defensie als Paracommando.

 

 

 

37470_1448615787889_1608037228_1052668_3500496_n.jpg

naamloos.JPG

 

 

 

 In zijn vrije tijd kan je hem voornamelijk terugvinden op zijn mountainbike maar hij geeft ook veel tijd aan muurklimmen, voetbal en uiteraard zijn lieve vriendin met wie hij al 4 jaar samenwoont!

 

 

 

SPA53567 (486 x 648).jpg

 

 

Nick Van Genechten also lives in Mol, along with his lovely girlfriend.

Being a Paratrooper before, Nick joined the Mol Fire Department in 2009 as a volunteer firefighter. Since 2010, he made it his full career! Nick is  a member of the high angle rescue team, an EMT, an apparatus operator and works at dispatch as well.

Besides his girlfriend, he spends quite some time to mountainbiking, indoor climbing and soccer football.

09:56 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

19-04-12

OKLAHOMA CITY NATIONAL MEMORIAL

 

 

In 2009 liep een groep Fire Observers stage bij de brandweerdienst van Oklahoma City, Oklahoma. Een zeer toffe stage in een toch ietwat minder bekende streek.

Uiteraard staat Oklahoma City bekend voor vele zaken maar de meest bekende is spijtig genoeg de aanslag van 19 april 1995, vandaag exact 17 jaar geleden.

Na de aanslag en de opruimingswerken kwam er vanuit alle hoeken de vraag voor een memorial, deze werd officieel ingehuldigd door toenmalig President Bill Clinton, op 19 april 2000.

Tijdens ons verblijf in Oklahoma City 2009, zijn we de memorial verschillende keren doorgelopen. De eerste keer was vrij vroeg op een ochtend, tijdens het ontwaken van de stad en de toenemende verkeersdrukte. De site ligt pal in het centrum van Oklahoma City maar dit was ongetwijfeld één van de meest rustige en vredigste plaatsen op aarde. Je hoort hier geen auto's voorbijrijden, je hoort geen vliegtuigen je hoort geen mensen, geen claxons,....niets....enkel stilte...

We zijn er ook eens op een avond geweest. Tijdens een donkere nacht ziet de memorial er toch weer wat anders uit.

De andere keer zijn we eigenlijk de ganse namiddag geweest om het echte bezoek aan het memorial te brengen, met het nabije museum. We kregen de kans om dit bezoek te doen met Major Barbara Ward van de Oklahoma City FD. Zij leidde ons rond en gaf ons de nodige uitleg, een zeer speciale rondleiding, gezien door de ogen van een hulpverlener.

Major Ward was als één van de eerste hulpverleners ter plaatse die dag. In juni 2009, speciaal voor ons, ging zij voor de eerste keer in 10 jaar terug naar de site. Ze gaf ons als de beste gids een rondleiding, soms zeer emotioneel.

 

 

 

dyn010_original_604_452_pjpeg_2531150_bcf98dda3ed10acc4195c4237538f347_2.jpg

dyn010_original_550_393_pjpeg_2531150_d6509a44035d9c4b1bf82a6c4db2b6cc_2.jpg

 

 

 

 

Het memorial is eigenlijk een aaneenschakeling van verschillende gedenkplaatsen. Zo hebben we ondermeer de Alfred P. Murrah federeal Building Plaza, het Journal Record Building, And Jesus Wept, Children's Area, Rescuers' Orchard, The Memorial Fence, Survivors' Wall, Survivor Tree, Field of Chairs, Reflecting Pool en de Gates of Time. Dit alles onder de naam van Oklahoma City National Memorial Museum.

De site is gelokaliseerd waar vroeger het Murrah Building stond, langsheen NW 5th Street. Het Field of Chairs staat op de grond van het gebouw en de stoelen staan voor het aantal dodelijke slachtoffers. De stoelen staan in 9 rijen wat staat voor de verdiepingen waar de slachtoffers hun leven lieten. Op elke stoel staat de naam van het slachtoffer, op sommige stoelen staan zelfs twee namen....voor de moeders en hun ongeboren kinderen.... Onder de 168 stoelen staan ook 19 kleinere stoelen voor overleden kindjes onder de 6 jaar.

De Gates of Time hebben enkele opschriften en uuraanduidingen. Aan de ingang van het memorial staat het uur 09:01. Een minuut voor de aanslag, een moment met vrede en rust. Aan de andere kant, aan het begin van het memorial staat 09:02, het moment van de aanslag. Bij de uitgang van het memorial, op de andere poort, staat 09:03. Dit uur staat voor het eerste moment van bewustwording en herstellen.

 

 

 

 

dyn003_original_752_500_pjpeg__ea901bcd7eb6ad87f94730858f90ec23_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__febf0b01f1dabbc5fa807f411b09752c_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__b57f13962e6170e82e98092e253fb68f_2.jpg

 

dyn003_original_752_500_pjpeg__859f56f6de3a0fad543d9e246bad3989_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__0c311f76595abcaa0b07263c95a27c6b_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__365dbdee2946021280cdef4ef29e4e67_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__fe74867ab01f8028951c38c5b3a289c3_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__0cecb43886db43e7598ea37260c3fc68_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__271eda5605a5d25c6124a4037c9d25ee_2.jpg

dyn003_original_752_500_pjpeg__844ee7737cccf4d3cd91946cebf5261f_2.jpg

 

 

Back in 2009, the Fire Observers ran a program with the Oklahoma City Fire Department. During our stay in Oklahoma City, we were able to visit the Oklahoma City National Memorial. Actually, we've visited the site three times...

One time, Major Barbara Ward was our "special tourguide" during a visit. Major Ward is a member of the OKC FD and she was one of the first first responders on scene that tragic day in 1995. She insisted to guide us during a visit, because she felt it was very important to her and to us. It was her first time back on the site since that horrible day in 1995...

 

09:49 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

OKLAHOMA CITY BOMBING

Even een kleine terugblik in de geschiedenis van de VS. Op zich heeft het eigenlijk niets te maken met onze stage in San Diego, maar we geven toch even deze ontzettend verschrikkelijke gebeurtenis weer.

 

 

De vredige stad Oklahoma City werd in de vroege ochtend van 19 april 1995, vandaag dus 17 jaar geleden, opgeschrikt door een heuse explosie in het centrum. De explosie was het gevolg van de, tot toen, grootste terroristische aanslag aller tijdens op het eigen grondgebied.

Timothy McVeigh en Terry Nichols werden schuldig bevonden aan de Oklahoma City Bombing. Iets na 09h00 in de ochtend ontplofte een bestelwagen met duizenden kilo's springstof, die er enkele dagen eerder door McVeigh werd geparkeerd.

De aanslag vond plaats aan het Alfred P. Murrah Fedral Building. Bij de ontploffing werd 1/3 van het gebouw van de kaart geveegd en werd er een krater gemaakt van bijna 10 meter breed en drie meter diep. 86 wagens werden beschadigd door brand of brokstukken, 324 gebouwen in de omgeving liepen zware schade op en de ramen van 258 verschillende gebouwen bezweken onder de schokgolf.

Bij de aanslag kwamen 168 mensen om het leven en liepen er meer dan 800 verwondingen op.

De aanslag bracht één van de grootste reddingsoperaties teweeg. Er kwamen meer dan 1800 oproepen binnen bij het 911-center. Er werd een speciale commandopost opgericht en de hulpverlening startte met tientallen lokale, gewestelijke, provinciale en nationale hulpverleningsdiensten. FEMA leidde de operaties en zette 11 USAR teams in, goed voor zo'n 665 man. In totaal werden 12000 hulpverleners betrokken bij de hulpverlening op de Oklahoma City Bombing.

 

 

 

 

dyn002_original_768_512_pjpeg__5fd6ddb09d10105fc47607a3f513948f.jpg

dyn002_original_768_512_pjpeg__5ff5ca87d9f386c453c6fbcbc54b3a32.jpg

dyn002_original_768_512_pjpeg__8a59b2ebbcde11798440d91ba3e48970.jpg

dyn002_original_768_512_pjpeg__76fa288e62591fd450bfa6251abb8d1f.jpg

dyn002_original_768_512_pjpeg__84ec7478cfda9b791636e1fd56558e2b.jpg

dyn002_original_768_512_pjpeg__aa6dada6ba983892ecc1e517b4e6a47c.jpg

dyn002_original_768_512_pjpeg__2f648a2390abec6b38fdf514983cec8d.jpg

dyn002_original_400_508_pjpeg__206b116eaff93ac16b5bf7ac7c0a93eb.jpg

 

 

 

April 19th, 1995...a few minutes after 0900am, Oklahoma City woke up by a loud explosion coming from downtown. The largest terrorist attack on US soil was the cause for the explosion.

The Alfred P. Murrah Federal Building in downtown was a complex with governmental offices, chosen by Timothy McVeigh and Terry Nichols to commit this horrific and cowardless act of terrorism.

The blast washed away a third of the building, leaving a 30 foot wide and a 8 foot deep crater. 324 buildings in the area were damaged by the explosion, 86 cars were damaged by fire or debries and 258 buildings got glass damage.

The attack response was the largest rescue effort ever in the US. More than 1800 calls came in at the 911-center. It brought up a rescue mission with numerous local, county, statewide and federal agencies. FEMA coordinated the rescue missions and it ordered 11 USAR teams to the scene, counting 665 rescue personnel. A total of 12000 rescue workers were involved.

 

09:32 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16-04-12

SAN DIEGO 2004

Vandaag exact 8 jaar geleden vertrokken 16 Belgische en Nederlandse Fire Observers naar...San Diego, California. Het was reeds de derde keer in de geschiedenis van de Fire Observers dat er een stage doorging in San Diego. Nu dus een vierde keer...bewijs van een goeie samenwerking en een sterke vriendschapsband tussen de stad, de brandweerdienst en de brandweermannen enerzijds en de Fire Observers anderzijds.

We verbleven een week in San Diego en werden toegewezen tot de stations 1, 5, 12, 14, 17, 18 en 19. Tussen de interventies door gingen we naar de brandweerschool, de alarmcentrale, het atelier, het brandweermuseum en de luchthavenbrandweer voor bezoeken. We kregen ook demo's en oefeningen voorgeschoteld op de brandweerhelikopter en de blusboot van de San Diego lifeguards.

Nu staan we op enkele weken van ons vertrek voor de vierde stage in San Diego!

Enkele fotootjes van toen...

 

 

28 (768 x 523).jpg

367 (768 x 523).jpg

IMG_0196 (749 x 562).jpg

San diego Dominique 035 (792 x 528).jpg

San Diego LucFrank 287 (675 x 506).jpg

San Diego LucFrank 361 (1024 x 768).jpg

DSCF0504.JPG

IMG_0211 (749 x 562).jpg

San Diego Werner 104.jpg

IMG_0234 (749 x 562).jpg

San Diego LucFrank 293 (1024 x 768).jpg

117 (768 x 523).jpg

500 (768 x 523).jpg

 

 

 

Today, exact 8 years ago, 16 Fire Observers from Belgium and The Netherlands, begun their third training/ride along program with the San Diego Fire - Rescue Department. In 4 weeks, another team of 14 Fire Observers will set course for a program in San Diego. A proof of some good collaboration and a strong friendship between both parties. 

In April 2004, all Fire Observers were housed at stations 1, 5, 12, 14, 17, 18 and 19. In between the runs, they've visited HQ, NTC, the maintenance facility, communications center, the fire museum and the airport fire department. We also did some demonstrations and exercises with Air Ops and the San Diego Lifeguards. 

 

 

19:05 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-04-12

TOM STRYBOS

Tom, Strybos, 30 jaar, woonachtig in Moorsele, gehuwd en vader van 2.

 

 

 

405765_107092172751335_100003516573100_26261_1919726834_n.jpg

 

 

Om de boterhammetjes te verdienen zie je hem in zijn truck rondrijden, werkzaan om de distributiesector.

 

 

 

bellegem08-38.jpg

 

 

In 2006 trad hij toe tot de vrijwillige brandweerdienst van Wevelgem. Bij het oprichten van de brandweerzones, werd hij ingedeeld bij de zone Fluvia, post Gullegem.

 

 

 

Fluvia.jpg

 

 

Het zal de eerste keer zijn dat Tom met de Fire Observers naar de States trekt en ook hij liet me al weten dat hij is beginnen aftellen en dat hij erg uitkijkt naar onze reis!

 

 

FIREFORLIFE084 (660 x 440).jpg

 

 

 

Tom Strybos, 30 years old, living in moorsele with his lovely wife and two children.

He's a trucker for the distribution sector and next to his dayjob a volunteer firefighter.

He joined the Wevelgem FD in 2006 but since the Fire Services Reform Plan he became a member of the Fluvia Fire Protection District, at the Gullegem firehouse.

10:16 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

08-04-12

FIRE OBSERVERS TO DENVER, CO

Het is reeds geweten, dit jaar zal de vzw Fire Observers 4 stages inrichten op Amerikaanse bodem. In het najaar zullen zo'n 25 man stage lopen bij de brandweerdiensten van Detroit, Michigan enerzijds en de Austin, Texas anderzijs, in twee afzonderlijke stages.

14 Belgische Fire Observers zetten op 14 mei koers naar San Diego, CA. Ze zijn voorzien terug te keren op 30 mei.

Vrijwel gelijktijdig zullen er nog 14 andere Fire Observers ook een stage lopen, en dit zal gebeuren bij de brandweerdienst van Denver, Colorado.

In 2010 werd een succesvolle stage ingericht bij de brandweer van het nabijgelegen Colorado Springs. Tijdens een dagbezoek aan Denver werd er contact gemaakt met de brandweer aldaar en het resulteerde dus in een stage, nu, zo'n twee jaar later.

De mannen vertrekken op 21 mei en zullen terugkeren op 5 juni. Na het eigenlijke verblijf bij de brandweer trekken ze nog door de staten Colorado, utah, Arizona en Nevada als toeristen en bezoeken ze ondermeer Colorado Springs, Arches National Park, Monument Valley, Grand Canyon National Park, Las Vegas,...

Naar goede gewoonte werd ook voor deze stage een blog aangemaakt, waar je het reilen en zeilen van de mannen kan ontdekken en volgen. De blog ging onlangs van start en momenteel is men bezig aan de voorstellingen van de manschappen.

Place to be: http://denver2012.skynetblogs.be .

 

 

DFD_Logo_Large.jpg

denver-fire-department.jpg

 

 

This year, the Fire Observers vzw schedulled 4 training programs. In autumn, approx. 25 firefighters will head to Detroit, Michigan and Austin, Texas in two separate programs.

14 Belgian Fire Observers will start a training program with the San Diego Fire - Rescue Department in California on May 14. They planned to return back to Belgium on May 30.

Almost at the same time, 14 other Fire Observers head to Denver, Colorado. Back in 2010, Fire Observers made a one day trip to Denver during the training program with Colorado Springs FD. They made contact with members of DFD which resulted in this program in May.

They leave on the 21st of May and return on June 5th. After their program, they'll travel thru the states of Colorado, Utah, Arizona and Nevada to visit Colorado Springs, Arches National Park, Monument Valley, Grand Canyon National PArk, Las Vegas,...

It became a tradition to create blogs for the Fire Observers programs, so we created http://denver2012.skynetblogs.be to follow all the activitites of our men. The blog started out a couple of weeks ago so click on the link to see what's happening.

 

 

 

 

16:48 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

07-04-12

WELCOME HOME USS SAN DIEGO

Niet zo echt direct nieuws verbonden aan de stage of ons verblijf maar toch wel groot nieuws voor de stad San Diego. Gisteren mocht de stad een nieuw schip verwelkomen, en dan nog wel eentje dat dezelfde naam draagt...de USS San Diego!

De USS San Diego LPD-22 is een US Navyschip van de San Antonioklasse. Het kan ingezet worden voor gevechtstaken maar ook voor humanitaire missie's. Het zal ondermeer plaats geven aan 4 CH-46 Sea Knighthelikopters, een battaljon tot 800 US Marines, tal van vaartuigen, amfibievoertuigen,...

De thuishaven van het schip en de 361-koppige bemanning is Naval Base San Diego.

De kiellegging voor de 208,5 m lange USS San Diego vond plaats in mei 2007, te Pascagoula, Mississippi. In mei 2010 vond de eigenlijke tewaterlating plaats. In oktober 2010 deed men de sea trials voor oplevering om op 15 maart 2012 koers te zetten naar San Diego, CA. Op haar eerste reis voer ze reeds door het Panamakanaal en deed het Naval Station Guantanamo Bay in Cuba reeds aan. 

Het schip kwam wat vroeger aan in San Diego, het ging voor anker en daardoor kon men genieten van een mooie zonsopgang met de skyline van downtown San Diego en de Coronado Bridge op de achtergrond. In de loop van de dag liep ze binnen. 

Nu beginnen nog enkele opleidingen en laatste afwerkingen/inrichtingen vooraleer het schip volledig operationeel zal zijn. 

 

Klik op de eerste afbeelding en kijk naar een nieuwsfragment van haar aankomst in San Diego.

 

 

 

30699_116979128332453_116978834999149_152754_3802992_n.jpg

 

 

 

 

421929b131e6a1dda90d79f96d43_grande.jpg

sandiego_ship.jpg

USS-San-Diego-Completes-Acceptance-Sea-Trial.jpg

  

 

 

 

The USS San Diego arrives in its namesake port Friday.

 

The amphibious transport ship will be based in San Diego after having stopped at Guantanamo Bay, Cuba and Cartagena, the Navy announced.

 

“For many of my crew, the sail around to San Diego has been something they’ve longed for,” said the ship's Commander Kevin Meyers in a statement. “We want to reunite with our families, to become an operational warship of the fleet and to proudly represent the Navy with the city’s namesake.”

 

Two other ships in the same class are also based in San Diego: the Green Bay and the New Orleans.

 

NBC7 San Diego's military reporter Lea Sutton will be aboard the USS San Diego as it arrives home.

 

The ship passed through the Panama Canal before arriving in San Diego at about 7 a.m. Friday morning. At 10 a.m., the ship is expected to pass under the Coronado bridge. Navy officials expect to disembark at about 11 a.m.

 

For more pictures of the USS San Diego, check out the photo album posted to the ship's Facebook page.

 



Source: USS San Diego Comes Home | NBC San Diego


 

16:39 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

06-04-12

TAAKVERDELING BIJ BRAND

Bij een brand in de VS komen er gelijk al wat voertuigen ter plaatse, we spreken al snel over zo'n 7 eenheden. In sommige steden loopt dit zelfs op tot 10 voertuigen voor een gewone, doodsimpele woningbrand. Nu, je moet weten dat hun geografie ook wel wat anders is, de posten zijn ook anders ingeplant, hun bouwconstructie is niet eigen aan die van ons hier in Europa,...

Elke eenheid heeft zo zijn vaste taak op een brand, en daar wordt niet snel van afgeweken. Iedereen is getraind om eender welke functie uit te oefenen en dat maakt de operaties veelal perfect en ordelijk te verlopen.

Voor een gewone huisbrand in San DIego bestaat de basisuitruk uit 3 autopompen, een autoladder en een officier. Meestal staat daar nog wel een brandziekenwagen bij, en soms komen er ook nog andere eenheden zoals een materiaalwagen, een extra autopomp of ladderwagen,....bij.

 

We komen er binnen enkele weken nog wel uitgebreider op terug maar toch willen we jullie nu alvast een kleine voorstelling doen.

3 autopompen, laat ons bij de eerste beginnen.

De "first in" of "first due", zoals ze deze soms nog wel eens durven noemen, zal de aanval op zich nemen. Deze autopomp zal een snelle verkenning langs buiten uitvoeren, zal een "size up" maken, een tactiek bepalen en een lijn trekken voor de blussing.

In principe zal deze ploeg zich enkel en alleen bezig houden met blussing en niet echt met redding doch zullen zij wel het slachtoffer evacueren indien zij deze tijdens de blussing tegenkomen.

Een autopomp in de VS werkt doorgaans met 4 manschappen, zijnde een chauffeur (Engineer), 2 brandweermannen (Firefighters) en een ploegoverste. Deze ploegoverste, de company officer, heeft meestal de rang van Lieutenant of Captain, wat bij ons zowat gelijk staat aan Sergeant en Adjudant.

 

 

 

 

220113419.jpg

 

 

De tweede autopomp ter plaatse zal instaan voor de voeding. Concreet wil dit zeggen dat zij de toevoerleiding van de hydrant naar de eerste autopomp zullen leggen. De manieren van voeding zijn ook weeral verschillend van die van ons. Zo zal een autopomp halt houden bij een hydrant, en dat kan gemakkelijk op 100 m van de brand zijn. Een brandweerman zal uitstappen en zal van het dak, achteraan de wagen, een slang nemen om aan de hydrant te koppelen. Ondertussen zal de autopomp tot aan de brand rijden en kan de slang zich verder ontrollen. Eens de voeding verzekerd is, zal de ploeg instaan voor "exposure protection". Zo zullen ze bijvoorbeeld verschillende bluslijnen leggen om nabijgelegen panden te beschermen van hittestraling of overslag. Zij kunnen eventueel ook meerdere aanvalsleidingen leggen naar de brand toe.

 

 

 

 

dyn010_original_607_406_pjpeg_2531150_2f52d1d860e5e4edfa46b259843efa9b.jpg

 

 

 

De derde autopomp ter plaatse zal meestal de RIT of Fast op zich nemen. Twee verschillende termen, maar met dezelfde en veruit belangrijkste taak. RIT staat voor Rapid Intervention Team en FAST staat voor Firefighter Aid and Support Team.

Deze company staat in voor de reddingsopdracht voor brandweermannen in nood, dat en echt niets anders! Die mannen komen toe, doen een buitenverkenning en volgen verder de operaties op via de LvO. Enkel in geval van een brandweerman in nood zal dit voltallige team in actie komen.

 

 

 

 

dyn010_original_511_384_pjpeg_2531150_da9e8e8fc050541746700b045dbe38f7.jpg

 

 

 

En ja, ook op een brand is een officier soms nodig. Je zal echter wel snel zien dat de officieren in de VS totaal anders werken op een brand dan de officieren in België. Soms worden zij bijgestaan door de Chiefs Aid, welke dan meestel ook hun chauffeur is. De Battalion Chief staat in voor de algemene leiding van de interventie.

 

 

 

3252605552.jpg

 

 

 

We hebben de drie autompen al gehad, alsook de Chief. Nu rest ons enkel de ladderwagen nog.

De "truckies" zijn de echte mannen! Deze ploeg van 4 à 5 man, met een Captain aan de leiding, zijn doorwinterde brandweermannen. Hun voornaamste taken bestaan uit SAR en ventilatie. Ook in deze ploeg heeft elk lid zijn taak en zo zullen er bij aankomst direct enkele brandweermannen het dak op gaan om een gat te maken voor ventilatie. De andere leden zullen dan woning betreden, op zoek naar het slachtoffer om deze te redden.

 

 

 

 

1916050378.jpg

16:26 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

05-04-12

YOURI VANLOMMEL

Youri Vanlommel is de volgende kandidaat die we hier graag voorstellen. Hij is 39 jaar en woonachtig in Mol. Hij is 3 jaar gehuwd (zijn huwelijksverjaardag zal hij trouwens "vieren" wanneer we in San Diego zitten) en is vader van 4.

 

 

 

mollogo.gif

 

 

Beroepshalve is hij werkzaam bij glasfabrikant AGC Mol maar voordien was hij werkzaam bij Defensie als Para-Commando.

 

 

37470_1448615787889_1608037228_1052668_3500496_n.jpg

 

 

 

Naast zijn dagtaak is Youri ook nog Korporaal bij de brandweerdienst van Mol. Hij is er tevens chauffeur en hij maakt deel uit van het hoogtereddingsteam.

Zijn vrije tijd vult hij met fitness en zijn familie.

 

 

foto.JPG

2 (675 x 506).jpg

1.JPG

3495.jpg

 

 

 

Youri Vanlommel is our candidate coming from Mol. He's 39 years old and lives in Mol with his lovely wife. By the way...Youri and his wife celebrate their 3 year wedding anniversary while we're in San Diego. He's father of 4.

Today, he works for AGC in Mol, a company which makes and processes flat glass for the construction industry. Before his current job, Youri was in the miltary as a Paratrooper. 

He's an Engineer within the Volunteer Mol Fire Department where he's a member of the high angle rescue team as well. 

 

12:49 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

04-04-12

SAN DIEGO RADIO COMMUNICATIONS

Om al een beetje beter het aantal interventies te begrijpen, om de uitrukken al te leren kennen, om onze Engelse taal al wat op te krikken...en om er nog wat meer zin in te krijgen...geven we jullie vandaag graag de scanner vrij voor San Diego Fire-Rescue Department.

Je kan er gewoon meeluisteren naar de interventies en zo al een betere kijk krijgen op de werking van SDFD. Binnenkort krijgen jullie ook een lijstje met brandweerposten die ter onzer beschikking staan en de kazernetoewijzingen.

Klik op de link http://www.radioreference.com/apps/audio/?ctid=219 en ga dan naar "Launch the County Web Player". Als je de player open hebt staan moet je een beetje naar beneden scrollen en "San Diego Fire-Rescue" selecteren... Enjoy!

 

 

936732657_2.jpg

San-Diego.png

 

11:57 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

BRAM VANDE MAELE

De volgende deelnemer die we hier graag is voorstellen is de 29-jarige Bram Vande Maele.

 

 

Bram282.JPG

 

 

Hij is woonachtig in Zomergem, alwaar hij ook deel uitmaakt van het vrijwillig brandweerkorps. In 2008 trad Bram tot het korps toe.

 

 

kazerne (321 x 182).jpg

brandweerzomergem 004 (537 x 403).jpg

 

 

In het dagelijkse beroepsleven kan je hem terugvinden op de terreinen van ArcelorMittal in Gent.

In 2005 trok Bram voor de eerste keer naar de VS voor een rondreis in het Zuidwesten, zowat dezelfde kant waar we nu ook naartoe gaan.

Zijn vrije tijd vult hij met fietsen, lopen en tijdens de seizoenen staat hij op de skilatten als monitor.

 

 

 

Bram136.JPG

 

 

Bram Vande Maele is 29 years old and he lives in Zomergem.

He joined the volunteer Zomergem fire department back in 2008. He's a Firefighter/Apparatus Operator. Working for the international steelmaking facility ArcelorMittal brings him the big bucks!

In 2005, Bram made his first trip to the US. He spent a few weeks in the Southwest, same area as this program.

He's a ski teacher and he loves to ride his bicycle and to go out for a run.

 

 

01:50 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-04-12

THE STATE OF CALIFORNIA

Californië is één van de Verenigde Staten van Amerika. Het ligt van noord naar zuid uitgestrekt langs de westkust van het land, aan de Stille Oceaan. De hoofdstad van de staat is Sacramento terwijl Los Angeles, San Diego, San José en San Francisco de grootste steden zijn.

Californië kent veel natuurschoon, een rijke vegetatie en een diverse fauna. Het hoogste en het laagste punt van de 48 continentale staten van de VS liggen in deze staat en het kent de omvangrijkste en hoogst levende bomen ter wereld. Er zijn bergketens met skigebieden maar ook woestijnen, gletsjers, wouden, heuvelgebieden, meren en stranden. Het klimaat en de begroeiing variëren van droge woestijngebieden tot alpiene hooggebergtes.

Het symbool van de staat is de grizzlybeer, die ook op de staatsvlag staat afgebeeld. De bijnaam van Californië is "The Golden State". De oppervlakte van de staat bedraagt zo'n 411 049 km². Hiermee is Californië op twee na de grootste staat van de VS, na Alaska en Texas. Met een bevolkingsaantal van ruim 37 miljoen heeft Californië meer inwoners dan enige andere staat in de VS. Californië grenst in het zuiden aan de Mexicaanse staat Baja California, in het oosten aan de Amerikaanse staten Arizona en Nevada en in het noorden aan de staat Oregon. In het westen en zuidwesten wordt de staat begrensd door de Grote Oceaan. De californische kustlijn is ongeveer 1400 km lang.

 

 

dyn005_original_418_328_gif_2531150_495ea2243848913123b7e8c7265ef5b1.gif

nunst0006.gif

 

 

 

Het midden van de staat is een langgerekte laagvlakte die de Central Valley wordt genoemd. Dit vlakke gebied is grotendeels in gebruik voor de landbouw. De Central Valley levert ongeveer een derde van alle landbouwprodukten in de VS. Ook liggen er een aantal grote bevolkingscentra, zoals Sacramento, Modesto en fresno. De Central Valley wordt gedraineerd door de San Joaquin River en de Sacramento River. De rivieren vormen samen een grote delta, de Sacramento-San Joaquin Riverdelta, die de Central Valley in tweeën deelt. Deze delta levert water voor de irrigatie en voorziet ruim 23 miljoen mensen van drinkwater. De delta komt uit in een groot estuarium, waarvan het grootste deel de San Francisco Bay genoemd wordt, terwijl een deel in het noordoosten de San Pablo Bay heet.

Het gebied rond de San Francisco Bay bestaat uit een grote stedelijke agglomeratie. Deze wordt de Bay Area genoemd en bevat onder andere de steden San Francisco, San Jose, Oakland en Berkeley. Het zuidelijke deel van de Bay Area, bij San Jose, draagt de naam Sillicon Valley. In dit gebied ligt een concentratie van hightech software-industrie. De San Francisco Bay staat via een nauwe verbinding in contact met de oceaan. Deze verbinding, ten noorden van San Francisco, wordt de Golden Gate genoemd.

In het oosten wordt de Central Valley begrensd door een hoog gebergte, de Sierra Nevada. Dit gebergte ontleent zijn naam aan de eeuwige sneeuw op de hoogste hellingen en vormt een barrière tussen de vruchtbare laagvlakten en de kustgebieden van Californië en de rest van de Verenigde Staten. Enkele van de hoogste toppen zijn Mount Whitney, Mount Darwin en Mount Ritter. In de Sierra Nevada liggen er enkele grote meren, waarvan Lake Tahoe en Mono Lake de grootste zijn.

De Central Valley wordt van de oceaan gescheiden door de Pacific Coast Ranges en in het zuiden begrensd door de Tehachapi Mountains. Beide ketens zijn nergens hoger dan 2500 meter. Ten noorden en noordoosten van de Central Valley liggen de Cascades, een gebergte dat in feite de voortzetting van de Sierra Nevada vormt maar geologisch recent vulkanisch actief was. De hoogste toppen, zoals Lassen Peak en Mount Shasta, zijn slapende vulkanen. Langs de kust gaan de Coast Ranges naar het noorden over in de Klamath Mountains op de grens met Oregon.

Ten oosten van de Sierra Nevada en de Cascades begint de Basin and Range Province, een uitgestrekt gebied dat zich fysiografisch onderscheidt door een basin and range-topografie, een afwisseling van langgerekte en vlakke valleien. Ten oosten van de Cascades ligt het Modoc Plateau, dat gedeeltelijk in Oregon en Nevada ligt. De eerste vallei ten oosten van de Sierra Nevada is Owens Valley. Deze vallei scheidt de Sierra Nevada van de White Mountains, met als hoogste punt White Mountain Peak. Door de vallei stroomt de Owens River, die tot het begin van de 20ste Eeuw nog uitmondde in het Owens Lake, maar zowel de rivier als het meer staan tegenwoordig droog als gevolg van het aftappen van water voor irrigatie en de watervoorziening van Los Angeles.

In het zuiden van de staat wijkt de kust inwaarts en bevindt zich een kustvlakte waar LA ligt, de grootste stad van Californië. LA vormt een centrum van stedelijke agglomeratie waar in totaal zo'n 18 miljoen mensen leven. Het verstedelijkt gebied in het binnenland, rond de steden San Bernardino en Riverside in de San Bernardino Valley, wordt als een aparte grootstedelijke agglomeratie gezien, die de Inland Empire wordt genoemd.

Voor de kust liggen een aantal eilanden, die de Channel Islands genoemd worden. Vijf van de acht worden beschermd in het Channel Islands National Park. Landinwaarts van LA liggen de Transverse Ranges met als hoogste punt de San Gorgonio Mountain in de San Bernardino Mountains. Het binnenland heeft hier geen hoge bergketens maar bestaat uit een basin en range-topografie. Veel van dit binnenland bestaat uit woestijn, onder andere bij Death Valley, de Colorado Desert en de Mojave Desert. In Death Valley bevindt zich het laagste punt van Noord-Amerika.

Nog verder naar het zuiden ligt de Salton Sea, een groot endoreïsch zoutmeer. In het oosten wordt de grens met Arizona gevormd door de Colorado River. In het uiterste zuiden ligt aan de kust, de tweede grootste stad van Californië, San Diego.

 

 

CaliforniaSeal.gif

 

 

De Indiaanse volkeren van Californië waren uiteenlopend politiek georganiseerd. Sommige vormden clans of stammen, andere leefden in dorpen of grotere nederzettingen. De militaire aanvoerders waren vrijwel altijd mannen, maar sjamanen waren vaak vrouwen. Handel, gemengde huwelijken en militaire allianties bevorderden het sociale en economische contact tussen de diverse groepen.

De kustgebieden waren het dichtstbevolkt. De hier levende groepen Ohlone, Chumash, Pomo en Salinan, maakten boten om op zeezoogdieren te jagen en naar zalm te vissen. Groepen in het binnenland leefden van de jacht op wild. In het droge zuidoosten leefden de Mojave en Yuma, die irrigatie toepasten om landbouw te bedrijven en welke bekend zijn om hun keramiek.

Juan Rodriguez Cabrillo was de eerste Spaanse ontdekkingsreiziger die het tegenwoordige Californië bereikte. In 1542 verkende zijn expeditie de kust tot aan de monding van de Russian River, ten noorden van de Golden Gate. Cabrillo claimde het nieuwe territorium, dat "Alta California" werd genoemd, voor Spanje. In 1579 verkende de Engels zeerover Francis Drake, die op Spaanse zilverschepen aasde, de Californische kust. Hij claimde al het land ten noorden van de Spaanse nederzettingen voor Engeland en noemde dit Nova Albion. Beide claims werden echter twee eeuwen lang niet gevolgd door verdere kolonisatie of militaire aanwezigheid, aangezien inmiddels duidelijk was dat er in Californië geen legendarisch gouden rijk te vinden was...

Het aantal immigranten nam vlak voor 1850 razendsnel toe als gevolg van de ontdekking van goud. De eerste vondst, in januari 1848, was in de American River op de plek waar goudzooekers daarna het plaatsje Coloma stichtten. Al snel werd ook op diverse plekken in het noorden van de staat goud gevonden. Het nieuws verspreidde zich snel en bracht de California Gold Rush op gang. Grote aantallen gelukszoekers trokken per boot of over land naar Californië, niet alleen uit de VS maar ook vanuit Zuid-Amerika, Mexico, het Chinese Keizerrijk, Australië en Europa. Omdat de infrastructuur in Californië niet op deze enorme aantallen berekend was sliepen de nieuwkomers vaak in tenten. Het dorpje San Francisco groeide in een paar jaar uit tot een belangrijke aanvoerhaven van voorraden en goederen.

 

14:44 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

KLAAS DELCHAMBRE

De volgende deelnemer die we hier graag voorstellen is Klaas Delchambre.

Geen onbekende voor de Fire Observers want hij ging al eens mee tijdens de stage Colorado Springs, CO 2010. Hij had het er zo naar zijn zin dat Klaas MOEST meegaan naar San Diego.

 

 

 

DSC00653 (816 x 612).jpg

 

 

 

Klaas is 26 en woonachtig in Lommel, een stad met 33 000 inwoners in het noorden van Limburg. Hij woont er samen met zijn lieve Cleo.

 

 

DSC02367 (512 x 384).jpg

 

 

Voor het vlees op zijn boterham te verdienen  werkt hij als verpleegkundige op de spoedgevallen- en MUG-dienst van het ziekenhuis te Overpelt. 

 

 

 

DSC02837 (512 x 384).jpg

 

 

 Klaas maakt deel uit van brandweer Lommel, een Y-korps met 25 beroepskrachten en zo'n 80-tal vrijwilligers. Naast de hoofdpost baat brandweer Lommel ook een voorpost uit in Neerpelt. Sinds 4 jaar zie je hem uitrijden met de brandweerwagens maar ook de Dienst 100.

 

 

 

lommelpatch.jpg

a1.jpg

A2.JPG

 

 

Our next participant will be Klaas Delchambre, 26. Back in 2010, he joined the training program to Colorado Springs, CO which was also his first meeting with the US. Apparentely it was an awesome experience, that's why he decided to apply for the San Diego program.

He lives with his beautiful girlfriend Cleo in Lommel, a city the Northern part of Limburg, with approx. 33 000 residents.

Klaas works as a nurse at the ER of the Overpelt hospital, next to his volunteer job at the Lommel fire department. He's one of the 80 volunteer firefighters who work with the 25 career firefighters. Lommel FD only has two stations, HQ in Lommel and a small firehouse in Neerpelt. He's a joined the department 4 years ago.

 

 

09:54 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |